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Les Éléphants Migrent À Travers Les Frontières Africaines Alors Que La Chaleur Intense Entraîne Des Décès

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Au Zimbabwe, les éléphants ont migré de force vers le Botswana en raison de la crise climatique qui a entraîné une pénurie d’eau, ont déclaré des responsables mardi, ce qui pose un problème pour les parcs nationaux et les efforts de conservation.

Le nombre d’éléphants concernés n’a pas encore été estimé. Cette évolution est le résultat d’une enquête menée ce mois-ci, qui a révélé que les éléphants meurent de stress thermique.

La moitié des éléphants de savane (brousse africaine) du monde se trouve en Angola, au Botswana, en Namibie, en Zambie et au Zimbabwe. Sur 228 000 éléphants, l’étude fait état d’un “taux de mortalité” de 10,5 %.

L’étude a été réalisée dans la zone de conservation transfrontalière de Kavango-Zambezi, l’une des plus grandes zones de conservation de la faune au monde, qui s’étend sur 520 000 km² à l’intérieur des frontières des cinq États. Le rapport indique que “le taux de carcasses suggère un niveau élevé de mortalité qui justifie un examen plus approfondi en tant que signe d’alerte potentiel pour la santé et la stabilité de la population d’éléphants”.

Cependant, la population d’éléphants a augmenté au Zimbabwe, ce qui met à rude épreuve la biodiversité et provoque des affrontements avec la population locale, car les animaux pénètrent dans les zones occupées par l’homme à la recherche d’eau. Selon Nick Mangwana, porte-parole du gouvernement, 60 Zimbabwéens ont été tués par des éléphants en 2023.

 Tinashe Farawo, porte-parole de l’autorité de gestion des parcs et de la faune sauvage du Zimbabwe (Zimparks), a déclaré : “Les éléphants ne connaissent pas de frontières – ils se déplacent à la recherche d’eau et de nourriture”. “Nous avons déjà mis en place des mesures d’atténuation, mais certaines choses nous dépassent, comme l’absence de précipitations. Nous dépendons désormais davantage de l’eau artificielle provenant des puits de forage. C’est un processus coûteux.

Farawo a ajouté que les buffles et “tous les types d’animaux présents dans le parc national de Hwange” migraient également en grand nombre.

 Le Zimbabwe compte environ 100 000 éléphants et les autorités ont signalé une surpopulation dans des régions telles que Hwange, qui s’étend sur plus de 14 600 km² et abrite environ 50 000 éléphants, selon les chiffres publiés par Zimparks.

Les éléphants ont commencé à migrer en août. M. Farawo a déclaré à ce sujet : “Je ne peux pas quantifier le nombre d’éléphants qui ont migré – qu’il s’agisse de centaines ou de milliers – mais c’est beaucoup”.

Pour réduire la surpopulation à Hwange, les autorités ont prévu de déplacer les éléphants vers d’autres zones en 2023, comme Gonarezhou, dans le sud-est du Zimbabwe, près de la frontière avec le Mozambique. Mais le manque de ressources a entravé ce plan, a déclaré M. Farawo. “Il n’y a pas de transfert d’animaux. Nous aurions aimé décongestionner, mais il n’y a rien de tel pour le moment”, a-t-il déclaré.

Entre-temps, le Zimbabwe a cherché à influencer la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction pour qu’elle lève temporairement son interdiction sur les ventes d’ivoire d’éléphant (480 millions de livres sterling), qu’il prétend être en hausse, et il affirme que le produit d’une vente unique pour aider ses efforts de conservation.

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