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Wednesday, April 24, 2024

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L’astéroïde 2023 BU Passe Très Près De La Terre

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Un astéroïde de la taille d’un minibus, nommé 2023 BU, est passé au-dessus de la pointe sud de l’Amérique du Sud avant 4 h 27, heure de Maurice (MUT), et s’est approché de la Terre à 3 600 km (2 200 miles), ce qui constitue une première. On dit que les astéroïdes de grande taille flottant près de la Terre n’ont pas encore été détectés.

Un astronome amateur, Gennadiy Borisov, opérant depuis Nauchnyi en Crimée, a détecté l’astéroïde le week-end dernier. Une analyse plus approfondie de 2023 BU a permis de déterminer sa taille et surtout son orbite, ce qui a rendu les astronomes confiants quant au fait qu’il n’y a aucun risque que l’astéroïde atterrisse sur Terre.

À l’agence spatiale américaine NASA, les scientifiques ont déclaré que l’orbite de 2023 BU a changé après son passage au-dessus de la Terre, car la force gravitationnelle de la planète a déterminé la trajectoire de l’astéroïde dans l’espace.

L’heure de la plus basse altitude a été estimée à 4 h 27 MUT vendredi.

Même si l’astéroïde avait heurté la Terre, il n’aurait pas causé de gros dégâts. Le caillou de l’espace, d’une taille comprise entre 3,5 et 8,5 mètres (11,5 à 28 pieds), se serait brisé en plusieurs morceaux mais aurait produit une boule de feu.

Le célèbre météore de Tcheliabinsk, qui est entré dans l’atmosphère terrestre au-dessus du sud de la Russie en 2013, avait une taille d’environ 20 m. Il a produit une onde de choc qui a provoqué une explosion. Il a produit une onde de choc qui a brisé les vitres au sol.

Dans un communiqué, la NASA a déclaré : “Avant de rencontrer la Terre, l’orbite de l’astéroïde autour du Soleil était grossièrement circulaire, se rapprochant de l’orbite de la Terre, prenant 359 jours pour compléter son orbite autour du Soleil.”

Il explique ensuite : “Après sa rencontre, l’orbite de l’astéroïde sera plus allongée, le déplaçant à peu près à mi-chemin entre les orbites de la Terre et de Mars à son point le plus éloigné du Soleil. L’astéroïde effectuera alors une orbite tous les 425 jours.”

Des efforts sont déployés pour détecter les astéroïdes plus gros qui ont la capacité de causer des dommages s’ils atterrissent sur la planète.

La possibilité que la Terre soit frappée par un astéroïde

Selon les statistiques, seuls 40 % des astéroïdes ont été découverts et sont considérés comme une menace potentielle pour notre planète. De tels rochers spatiaux, s’ils frappent la Terre, sont censés causer des ravages à l’échelle d’une ville.

“Il y a encore des astéroïdes qui croisent l’orbite de la Terre et qui attendent d’être découverts”, a déclaré à BBC News le professeur Don Pollacco de l’université de Warwick, au Royaume-Uni.

Il poursuit : “2023 BU est un objet récemment découvert, censé avoir la taille d’un petit bus, qui a dû passer devant la Terre des milliers de fois auparavant. Cette fois-ci, il ne passe qu’à 2 200 miles de la Terre, soit à peine 1 % de la distance de la lune, un quasi-accident céleste.”

“Selon la composition de 2023 BU, il est peu probable qu’il atteigne un jour la surface de la Terre, mais il brûlera plutôt dans l’atmosphère sous la forme d’une boule de feu brillante – plus brillante qu’une pleine lune.”

“Cependant, il existe probablement de nombreux astéroïdes non encore découverts qui pourraient pénétrer dans l’atmosphère et frapper la surface pour causer des dommages importants – en effet, de nombreux scientifiques pensent que nous pourrions être dus à un tel événement”, a-t-il ajouté.

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