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Une Pratique Funéraire Rare, Le Cannibalisme, Prévalait En Europe Il Y A 15 000 Ans

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Une nouvelle étude révèle que le cannibalisme faisait partie de la culture funéraire en Europe il y a environ 15 000 ans.

L’étude publiée dans la revue Quaternary Science Reviews souligne que le cannibalisme n’était pas pratiqué de manière isolée. Les chercheurs ont trouvé des os rongés et des crânes humains utilisés comme gobelets dans la grotte de Gough, en Angleterre. 

La recherche était basée sur la période du Magdalénien de la fin du Paléolithique supérieur. Les Magdaléniens vivaient il y a 11 000 à 17 000 ans.

59 sites magdaléniens contenant des restes humains ont été identifiés après que les experts du musée national d’histoire de Londres ont examiné la littérature. Si la plupart des sites ont été découverts en France, d’autres se trouvent également en Allemagne, en Espagne, en Russie, au Royaume-Uni, en Belgique, en Pologne, en République tchèque et au Portugal.

Les chercheurs ont pu identifier des comportements funéraires sur 25 des sites.

Parmi ceux-ci, 15 sites présentaient des restes humains avec des marques de mastication, des os de crâne avec des marques de coupure, et des os volontairement brisés montrant un schéma lié à l’extraction de la moelle osseuse pour obtenir des nutriments, ce qui suggère que le cannibalisme était une pratique courante.

Dans un communiqué de presse, Silvia Bello, coauteur de l’étude, paléoanthropologue et chercheur principal au Musée national d’histoire, a déclaré : “Au lieu d’enterrer leurs morts, ces gens les mangeaient”.

Elle a ajouté que le cannibalisme n’était “pas simplement pratiqué par nécessité”. Elle a ajouté que le cannibalisme n’était “pas simplement pratiqué par nécessité”. “C’est intéressant en soi, car il s’agit de la plus ancienne preuve de cannibalisme en tant que pratique funéraire connue à ce jour.” 

Le lien entre le comportement funéraire et l’ascendance génétique

Les chercheurs ont combiné les informations génétiques trouvées sur huit sites avec les preuves archéologiques pour établir un lien entre le comportement funéraire et l’ascendance génétique

Cela a permis d’identifier deux groupes ancestraux distincts : La culture magdalénienne et une autre culture humaine européenne et géographiquement distincte, l’épigravettienne, présente dans la région au cours de la même période.

En outre, les chercheurs ont découvert que les membres de la culture magdalénienne, située dans le nord-ouest de l’Europe, préféraient consommer leurs morts, tandis que ceux de la culture épigravettienne les enterraient sans les manger.

Le Muséum d’histoire naturelle a déclaré dans son communiqué : “Les gens ont commencé à enterrer leurs morts, un comportement largement répandu dans le centre-sud de l’Europe et attribué à une deuxième culture distincte, connue sous le nom d’épigravettienne”.

L’étude suggère que les enterrements réguliers au cours du Magdalénien supérieur se sont dépréciés en raison de la migration d’individus ayant des ancêtres associés à l’Epigravettien dans des régions où vivaient auparavant des personnes ayant des ancêtres associés au Magdalénien, qui pratiquaient le cannibalisme funéraire.

William Marsh, chercheur postdoctoral au musée, a déclaré dans le communiqué de presse : “Nous pensons que le changement de comportement funéraire identifié ici est un exemple de diffusion démographique, c’est-à-dire qu’une population arrive et remplace une autre population, ce qui entraîne un changement de comportement”.

Les auteurs de l’étude précisent qu’il s’agit de résultats préliminaires qui doivent être analysés à plus grande échelle, car un examen approfondi de la découverte est nécessaire.

Thomas Booth, chercheur principal à l’Institut Francis Crick, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré jeudi à CNN, une chaîne de télévision américaine et un site de médias numériques : “Il nous manque les restes de la plupart des personnes qui ont vécu en Europe au cours du Paléolithique et il est donc toujours difficile de savoir ce que les gens faisaient de leurs morts. Cependant, cette étude fournit des preuves assez convaincantes que le cannibalisme funéraire rituel était pratiqué par les peuples d’Europe il y a 20 000 à 14 000 ans”.

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