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Saturday, August 20, 2022

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Cybersécurité Et Surveillance Électronique Dans L’IOR : La Controverse Mauricienne Sur Sherry Singh Analysée À Travers Le Prisme Huawei

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Les portails d’information indiens ont récemment repris les dépêches de l’île Maurice pour relater une histoire qui a créé un flottement politique inconvenant dans l’île de l’océan Indien. L’affaire implique des personnalités haut placées, et pourtant, ceux qui connaissent bien la politique de la nation insulaire ne voient peut-être pas l’histoire avec le genre d’alarme que certains auraient aimé voir. L’île Maurice, un paradis touristique mondial mieux connu pour ses paysages marins pittoresques et ses montagnes volcaniques escarpées, a souvent été le théâtre de discours politiques acariâtres et de factions, comme c’est le cas dans de nombreuses jeunes démocraties. Alors, s’agit-il vraiment d’une tempête dans la tasse de thé qui se prépare, ou y a-t-il plus que cela ?

Comme l’ont rapporté les médias, la controverse a commencé lorsque l’ancienne directrice générale de l’entreprise publique Mauritius Telecom (MT), Sherry Singh, a démissionné de manière inattendue le 30 juin. M. Singh, qui a également été pendant de nombreuses années conseiller du Premier ministre Pravind Jugnauth, s’est exprimé publiquement en juin sur une chaîne de radio locale pour accuser le Premier ministre de lui avoir personnellement donné l’ordre d’autoriser une “tierce partie” à installer des équipements pour surveiller le trafic Internet à la station d’atterrissage du câble sous-marin SAFE (South Africa Far East) à Baie Jacotet, à Maurice. Jusqu’à présent, Singh s’est abstenu d’étayer ses allégations en identifiant le “tiers”, bien qu’il ait insinué l’implication de l’Inde. M. Singh fait l’objet d’une enquête du département central d’investigation criminelle de la police mauricienne pour de multiples chefs d’accusation, dont la diffusion de fausses nouvelles et la violation de la loi sur les technologies de l’information et de la communication. Le Premier ministre Jugnauth, confronté à la pression de l’opposition au Parlement, a catégoriquement rejeté les allégations de Singh, précisant aux législateurs et aux médias mauriciens qu’il avait demandé à l’Inde d’envoyer une équipe technique uniquement pour mener une enquête de sécurité sur le site d’atterrissage.

South Africa Far East (SAFE) submarine cable Network
South Africa Far East (SAFE) submarine cable Network

L’épisode a mis en lumière la question plus large de la cybersécurité, de la sécurité de l’information et de la surveillance électronique dans les petits États insulaires en développement, rendue possible par les technologies de l’information et de la communication importées de sources mondiales. De nombreux Mauriciens se sont souvenus de la controverse qui a éclaté il y a cinq ans à propos du projet Safe City, un réseau de 4 000 caméras dont l’installation est prévue dans tout le pays afin d’améliorer l’application de la loi et de réduire la criminalité. De nombreux observateurs voient dans ce projet une série d’étapes menant au renforcement de l’autoritarisme sur Internet. À l’avant-garde de ce projet se trouve Huawei Technologies Co., Ltd, le géant chinois des technologies de l’information et de la communication (TIC), présent à Maurice depuis près de deux décennies. La société affirme fièrement sur son site web que Huawei jouera un rôle clé dans l’installation de l’infrastructure de Safe City pour “transformer Maurice en un pays sûr et stable et en faire la première nation africaine dotée d’une sécurité et d’une intelligence intégrées”. Huawei, en partenariat avec Mauritius Telecom, a proposé de construire une Safe City tout-cloud basée sur le concept “un nuage et un pool”, en exploitant le stockage centralisé et mixte de vidéos, d’images, de voix et de données structurées provenant de sources multiples, notamment de caméras de surveillance. Huawei affirme être le seul fournisseur du secteur à pouvoir intégrer simultanément le commandement convergent, la surveillance intelligente, le transport intelligent et l’informatique en nuage. Sa solution Safe City a été déployée dans 230 villes de plus de 90 pays et régions.

Il n’est cependant pas surprenant que Huawei ne mentionne pas sur son site web que c’est cette même technologie qui a fait l’objet de controverses politiques majeures dans le monde entier, concernant la sécurité des États, les libertés civiles, les droits de l’homme et la surveillance de masse non autorisée. CNN a récemment publié un article révélant les mesures préventives prises par le Federal Bureau of Investigation (FBI) des États-Unis pour étouffer dans l’œuf un projet du gouvernement chinois visant à expédier du matériel pour construire un jardin chinois orné à l’Arboretum national de Washington DC, et éventuellement à installer des équipements clandestins de renseignement électromagnétique dans les structures du jardin, à des fins d’écoute électronique. Pour citer l’article, “L’une des choses les plus alarmantes que le FBI a découvertes concerne des équipements Huawei de fabrication chinoise installés au sommet de tours cellulaires près de bases militaires américaines dans le Midwest rural. Selon plusieurs sources au fait de l’affaire, le FBI a déterminé que l’équipement était capable de capturer et de perturber des communications très restreintes du ministère de la défense, y compris celles utilisées par le commandement stratégique américain, qui supervise les armes nucléaires du pays”.

Cybersecurity & Electronic Surveillance

Cette révélation fait suite à une conférence de presse conjointe sans précédent donnée début juillet par le chef du MI5 de l’agence de renseignement britannique, Ken McCallum, et le directeur du FBI, Christopher Wray, qui ont mis en garde contre la menace croissante que représente la Chine pour la sécurité économique et nationale de leurs pays. Tous deux ont également mis en garde contre les cybermenaces croissantes de la Chine, M. Wray ajoutant que la Chine déployait le cyberespionnage pour “tricher et voler à grande échelle”, avec un programme de piratage plus important que celui de tous les autres grands pays réunis.

Pour sa part, Huawei a toujours fermement rejeté les allégations émanant de divers milieux concernant ses liens particuliers avec le Parti communiste chinois, ou les accusations de faciliter le cyberespionnage pour le compte d’agences chinoises. Fondée en 1987 par Ren Zhengfei, ancien chef adjoint de régiment de l’Armée populaire de libération, l’entreprise s’est régulièrement taillé une part importante du marché mondial au cours des trois dernières décennies, en proposant une grande variété de produits TIC. Toutefois, les activités et la technologie de l’entreprise ont fait l’objet d’un examen minutieux dans le monde entier pour des questions de sécurité et de propriété intellectuelle, notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie, en France, au Canada, en Nouvelle-Guinée et en Inde.

Les pays insulaires de la région du plateau des Mascareignes semblent présenter un grand intérêt pour Huawei. En 2016, Huawei Marine Networks s’est associé à E-marine, le principal fournisseur de solutions de câbles sous-marins au Moyen-Orient, pour réaliser l’installation marine du système de câbles sous-marins Avassa de 260 km dans les îles Comores. En 2018, le président des Comores, Azali Assoumani, lors d’une tournée officielle en Chine, a visité le centre de briefing exécutif de Huawei à Pékin. Au cours de la visite, le président Assoumani a déclaré que son gouvernement s’attendait à coopérer avec Huawei pour réaliser la vision stratégique 2030 aux Comores. L’entreprise affirme desservir 80 % de la population des Comores avec ses produits et services. À Madagascar, pays voisin, un projet de ville intelligente a été lancé en 2015 en partenariat avec le groupe Huawei, et a depuis pris de l’ampleur. Des rapports indiquent qu’en 2020, le sénat du pays a approuvé un accord de 42,7 millions de dollars US pour moderniser l’infrastructure de communication publique du pays avec Huawei.

Huawei

En ce qui concerne ses activités à Maurice, Huawei affirme que l’entreprise publique Mauritius Telecom (MT) et Huawei bénéficient d’une coopération fructueuse sur le marché des télécommunications, et que le gouvernement mauricien a choisi Huawei et MT pour transformer conjointement l’île en un pays doté d’une sécurité et d’une intelligence intégrées. On ne sait pas exactement quel rôle Sherry Singh, ancien CEO de MT (et ancien conseiller du PM), a joué dans la conceptualisation et la mise en œuvre du projet Safe City, dont les contours définitifs restent mystérieux pour de nombreux Mauriciens.

L’épisode peu recommandable de la brouille publique de Sherry Singh avec son ancien patron et confident Pravind Jugnauth a laissé les citoyens mauriciens perplexes et inquiets quant à la part de non-dit dans cette affaire. Sherry Singh n’a pas encore donné tous les détails de son côté, malgré ses expressions publiques répétées sur le sujet, et le gouvernement aussi, de son côté, a préféré retenir ses coups, laissant l’enquête suivre son cours. M. Jugnauth s’est exprimé publiquement sur le silence de M. Singh concernant les détails de son allégation, en déclarant : “Lorsqu’il m’a accusé de faire quelque chose d’illégal, je m’attendais à ce qu’il aille faire une déclaration à la police. Il ne l’a pas fait quand je lui en ai donné le temps. Donc, c’est moi qui ai fait une déclaration à la police”.

Le rideau pourrait mettre longtemps à tomber sur cette histoire, étant donné l’émergence d'”inconnus connus” et d'”inconnus inconnus” avec l’avènement des TIC dans les affaires publiques et la police. Dans les lagons bleu azur de l’île Maurice, les humeurs s’envolent et s’effondrent avec les esprits, et le réel et le surréel fusionnent souvent pour former une allure hypnotique qui confère à l’île un attribut perceptif unique et attrayant. Alors que les chiffres et les blips continuent de relier les affaires humaines de l’île Maurice aux coins les plus reculés du monde, par le biais de signaux pulsés voyageant sur des câbles de fibre optique sous-marins, la persuasion des hommes puissants de défendre la vérité déterminera la longévité de la confiance du public dans l’aristocratie mercurielle de l’île Maurice.

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