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Nigeria : L’épidémie De Diphtérie Tue 600 Personnes, Principalement Des Enfants

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Depuis son apparition en décembre 2022, une épidémie mortelle de diphtérie au Nigeria a coûté la vie à plus de 600 personnes, principalement des enfants. Cette épidémie est plus importante que celle de 2011, qui n’avait enregistré que 98 cas.

L’État de Kano, dans le nord du pays, s’est révélé être le point central de cette urgence sanitaire, subissant le plus gros de l’épidémie et comptant près de 500 décès confirmés. Une lueur d’optimisme existe néanmoins, puisque le nombre de cas actuels a récemment diminué.

Les ulcères cutanés peuvent résulter de la maladie extrêmement infectieuse qu’est la diphtérie, qui affecte principalement le nez et la gorge. La toux, les éternuements et le contact étroit avec des personnes infectées sont les modes de propagation de la maladie, et les cas graves entraînent souvent la mort.

Malheureusement, un grand nombre d’enfants infectés n’étaient pas vaccinés. Lors d’une visite dans un centre d’isolement de la diphtérie à Kano, le Dr Faisal Shuaib, directeur de l’Agence nationale de développement des soins de santé primaires, a souligné le caractère évitable de la maladie en déclarant : “Le fait d’être témoin des jeunes enfants souffrant de cette maladie entièrement évitable dans le centre aujourd’hui a été profondément déchirant.”

Au 24 septembre, le Centre nigérian de contrôle et de prévention des maladies (NCDC) faisait état de 453 décès confirmés et de 11 587 cas suspects. Le bilan ne cesse de s’alourdir. 

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) lance un avertissement, indiquant que l’insuffisance des tests et la non-divulgation des symptômes par les patients peuvent entraîner des taux réels d’infection et de mortalité plus élevés. D’autre part, des mesures telles que la recherche des contacts ont permis de réduire le nombre de cas.

19 des 36 États du Nigeria ainsi qu’Abuja, la capitale fédérale, ont été touchés par cette terrible épidémie. Les États du nord – Kano, Yobe, Katsina, Borno, Jigawa et Kaduna – sont les plus gravement touchés. 

Les autorités sanitaires insistent sur le fait que la vaccination est le moyen le plus efficace de résoudre le problème actuel et conseillent aux parents d’enfants non vaccinés ou partiellement vaccinés de s’assurer que leurs enfants sont immunisés.

Selon l’OMS, seuls 57 % des Nigérians ont reçu le vaccin pentavalent, qui protège contre cinq maladies graves, dont la diphtérie. L’OMS déclare que le Nigeria doit augmenter les taux de vaccination pour atteindre au moins 80 % de la population afin de prévenir de nouvelles épidémies de diphtérie.

L’OMS précise que la dernière grande épidémie de diphtérie dans le pays remonte à 2011, avec 21 décès et 98 infections dans l’État de Borno.

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