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Wednesday, April 24, 2024

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Un Nageur Écossais Établit Un Record Du Monde En Traversant Le Détroit De Cook À La Nage Dans Des Eaux Infestées De Requins

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Un Écossais de 31 ans, Andy Donaldson, a établi le record du monde de la traversée à la nage la plus rapide du détroit de Cook, entre les îles Nord et Sud de la Nouvelle-Zélande. Andy a parcouru 23 kilomètres en 4 heures et 33 minutes, de nuit, dans des eaux infestées de requins. 

Les fortes marées et les grands requins blancs sont deux caractéristiques du plan d’eau qui s’étend jusqu’à Picton, au sommet de l’île du Sud de la nation.

Avec ce nouveau record, il a battu de quatre minutes le record vieux de 15 ans.  Il s’agissait de la troisième des sept étapes du défi Oceans Seven.

Les concurrents portaient “une paire de Speedos, des lunettes et un bonnet de bain” et n’avaient pas le droit d’utiliser de combinaison. Andy a déclaré qu’il était “assez surréaliste” de nager sous la lune et les étoiles.

Avant de commencer à nager depuis le fond de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, Wellington, il a attendu les bonnes conditions de vent pendant plus de trois semaines. Il s’est ensuite élancé le 7 mars à minuit. 

Lors de l’émission Good Morning Scotland de la BBC, Andy a déclaré : “Pour une distance aussi longue, la fin de course a été passionnante et éprouvante pour les nerfs, mais heureusement, j’y suis arrivé avant l’heure. Le détroit de Cook est un défi en soi. Il y a beaucoup de vent – comme le savent tous ceux qui sont allés à Wellington – et les conditions météorologiques dans ce chenal agissent presque comme une soufflerie.

Il ajoute : “Il y a également beaucoup de marées et les températures étaient probablement similaires à celles de l’Écosse, soit environ 14°C. Il a fallu beaucoup de temps pour s’exposer à une eau aussi froide, mais heureusement, j’ai survécu en gardant tous mes membres intacts. Nager pendant les heures d’obscurité a été une expérience éprouvante pour les nerfs, mais nous n’aurions pas pu rêver d’une meilleure nage”.

Le défi Oceans Seven comprend les traversées de chenaux les plus difficiles et les plus remarquables du monde, sur des distances allant de 20 à 44 km.

Andy, originaire de West Kilbride, dans le North Ayrshire, souhaite réaliser un exploit que personne n’a jamais fait, à savoir parcourir les sept étapes du défi historique de 200 km en un an.

L’année dernière, en août, cet homme du comté d’Ayrshire a battu un record britannique vieux de 25 ans en traversant la Manche à la nage en huit heures et est devenu le premier Écossais à nager de l’Irlande du Nord à Portpatrick, en Écosse.

Il traversera ensuite le canal de Molokai, à Hawaï, sur une distance de 42 kilomètres, au cours d’une période de 10 jours en avril.

Avant de se lancer dans ce nouveau défi, Andy, qui a commencé à nager dans une piscine de Largs, s’est suffisamment acclimaté à l’eau froide. Il a déclaré : “C’est l’un des grands défis de toutes ces nages”. 

Et d’ajouter : “C’était la même chose avec la Manche. Ils ont des règles très traditionnelles, basées sur le premier gars qui l’a fait, alors j’ai mis de la graisse de laine – de la lanoline – sur mon corps et je me suis savonné avant”.

“La meilleure préparation est d’aller nager dans le froid et de s’acclimater aux conditions. Si vous n’êtes pas prêt, cela peut vraiment vous affecter et presque arrêter votre corps.

Andy était auparavant un nageur professionnel en piscine qui a remporté des titres nationaux au 200m nage libre, mais il y a 10 ans, lorsqu’il a déménagé à Perth, en Australie, il a commencé à nager en eau libre.

Idolâtrant son grand-père écossais, qui “luttait vraiment contre la dépression”, Andy Donaldson tente actuellement de collecter des fonds pour une organisation caritative australienne spécialisée dans la santé mentale, le Black Dog Institute.

Il a déclaré : “J’espère que la prochaine baignade à Hawaï sera un peu plus chaude et que nous pourrons traverser en toute sécurité. Elles ont toutes leurs propres défis”.

“Nous donnons simplement le meilleur de nous-mêmes, en collectant des fonds pour la santé mentale – c’est le but de tout cela”, a-t-il ajouté. 

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