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Monday, May 27, 2024

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Niger : Un Journaliste Français Et Un Travailleur Humanitaire Américain Libérés De La Captivité Des Militants Islamistes

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Lors d’une conférence de presse tenue lundi au Niger, le journaliste français Olivier Dubois s’est laissé emporter par l’émotion, tandis que les journalistes enthousiastes le saluaient et l’étreignaient en annonçant sa libération et celle du travailleur humanitaire américain Jeffery Woodke, qui étaient retenus en captivité en Afrique de l’Ouest depuis des années par des militants islamistes. Woodke avait été enlevé au Niger en 2016, tandis que M. Dubois avait été enlevé au Mali voisin en 2021.

Dans un enregistrement datant d’août dernier, M. Dubois a demandé aux autorités de prendre toutes les mesures nécessaires pour le libérer de ses ravisseurs. Il travaillait pour les magazines Libération et Le Point. Alors qu’il répondait aux questions, M. Dubois a souri et a déclaré : “C’est énorme pour moi d’être ici aujourd’hui. “Je ne m’y attendais pas du tout. Je suis fatigué mais je vais bien.

Woodke, un travailleur humanitaire chrétien, a remercié Dieu et les autorités nigériennes, américaines et françaises d’avoir contribué à son sauvetage.  “Je salue ma famille”, a-t-il déclaré lors de la réunion.

“Après plusieurs mois d’efforts, les autorités nigériennes ont obtenu la libération des deux otages des mains du (JNIM), un groupe terroriste actif en Afrique de l’Ouest et au Sahel”, a déclaré le ministre nigérien de l’intérieur, Hamadou Adamou Souley, aux côtés des deux hommes.

La branche ouest-africaine d’Al-Qaïda s’appelle le JNIM.

Emmanuel Macron, le président français, a félicité le Niger pour son aide à la libération de M. Dubois. Il a posté sur Twitter : “Je viens de parler à Olivier Dubois : il est en bonne santé”.

L’incertitude demeure quant aux conditions spécifiques de la libération des deux hommes.

Selon un haut responsable américain, il n’y a pas eu de négociations directes avec le groupe terroriste qui détient M. Woodke, et il n’y a pas eu de rançon ou de “contrepartie” présumée en échange de sa libération.

Sous couvert d’anonymat, ce haut fonctionnaire a déclaré aux journalistes que, bien que l’on ne sache pas exactement où Woodke a été détenu pendant sa captivité, on sait qu’il s’est rendu dans de nombreuses villes et nations.

Le haut fonctionnaire a déclaré que Woodke avait été libéré en dehors du Niger et que le Niger était impliqué dans les tentatives de libération d’un deuxième citoyen américain détenu par le même réseau.

Suellen Tennyson, une religieuse catholique américaine enlevée dans le nord du Burkina Faso en avril de l’année dernière et libérée en août, a été identifiée comme l’otage par une source du département d’État américain.

Les rebelles islamistes affiliés à Al-Qaïda et à l’État islamique, qui ont consolidé leur contrôle sur la région du Sahel au cours des dix dernières années tout en déplaçant plus de deux millions de personnes, utilisent fréquemment l’enlèvement comme stratégie.

Depuis que l’intervention militaire de la France les a chassés en 2013 et les a forcés à revenir l’année suivante, ces groupes ont proclamé à plusieurs reprises que les citoyens français en Afrique de l’Ouest étaient des cibles.

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