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Saturday, July 13, 2024

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La Fusée Starship De Space X, La Plus Puissante Jamais Construite, Subit Un Test Important

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SpaceX, la société de technologie spatiale d’Elon Musk, a effectué un test important sur son énorme nouveau système de fusée Starship. 

À la base du segment inférieur du véhicule, les ingénieurs ont allumé 31 des 33 moteurs dans une procédure connue sous le nom de “feu statique”.

Starship's static fire
Starship’s static fire

Le tir n’a duré que quelques secondes, car tout était bloqué pour éviter tout mouvement.

Lorsque le Starship effectuera son premier vol, il surpassera tous les systèmes de fusée opérationnels précédents en termes de puissance. En supposant que SpaceX soit satisfait des résultats du test de jeudi, cela pourrait avoir lieu dans les semaines à venir.

Au centre de recherche et de développement de SpaceX à Boca Chica, près de la frontière entre le Texas et le Mexique, un incendie statique s’est produit.

Elon Musk a déclaré sur Twitter que l’équipe avait éteint un moteur avant le test, et qu’un autre moteur s’était éteint tout seul, laissant un total de 31 moteurs en marche.

Mais il y avait “encore assez de moteurs pour atteindre l’orbite”, a-t-il poursuivi.

Même s’il ne s’agit pas de la totalité du contingent de moteurs, le nombre de moteurs qui coopèrent est remarquable. La fusée N1, que les Soviétiques ont conçue à la fin des années 1960 pour transporter les cosmonautes sur la Lune, est peut-être l’analogue le plus proche.

Elle possédait deux anneaux de 30 moteurs chacun. Mais les quatre vols de la N1 ont fini par être annulés en raison de défaillances.

Avec ses 33 unités de puissance contemporaines en fonctionnement, la fusée SpaceX Super Heavy devrait décoller avec une poussée supérieure d’environ 70 % à celle de la N1. La capacité du Starship éclipse même celle du nouveau Space Launch System (SLS), une mégafusée de l’agence spatiale américaine NASA qui a effectué son premier vol en novembre dernier.

Musk nourrit de grands espoirs pour cette voiture. L’homme d’affaires a l’intention de l’utiliser pour lancer des satellites et des humains dans l’espace et au-delà.

Pour sa mission Artemis, qui vise à renvoyer des hommes sur la Lune, la NASA a déjà engagé SpaceX pour développer une version.

Musk lui-même se concentre sur Mars. Il a toujours eu le désir de visiter la planète rouge, d’y construire des villes et de transformer l’humanité en “une espèce multiplanétaire”. Les voyages point à point, qui transportent rapidement les voyageurs d’un bout à l’autre de notre planète, ont également été évoqués.=

Non seulement en raison de la quantité de poids qu’il sera capable de lancer dans l’espace, Starship révolutionnera le jeu s’il parvient à fonctionner.

L’idée est d’être complètement recyclable, le booster Super Heavy et l’avion au sommet revenant sur Terre pour voler à plusieurs reprises.

Cela implique qu’il pourrait voler de manière similaire à un avion. Par rapport aux fusées conventionnelles à usage unique, les économies financières à long terme seraient énormes.

Maintenant qu’elle a analysé ses données, SpaceX va tenter de déterminer pourquoi elle n’a pas été en mesure d’allumer les 33 moteurs cette fois-ci. En outre, elle examinera le pas de tir pour déterminer si la brève mise à feu a causé des dommages. Le béton situé sous le support de lancement s’était fissuré lors de précédents essais de moteurs à plus petite échelle, ce qui avait nécessité des réparations. 

Musk a évoqué une tentative de mise en orbite de l’ensemble du système Starship fin février ou début mars.

Pour le test de jeudi, le vaisseau, ou étage supérieur de la fusée, a été retiré au cas où le booster échouerait de manière désastreuse.

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