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Finale de l’Euro: Southgate – Mancini: David Contre Goliath

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Le manager italien possède l’un des CV les plus impressionnants de la planète en remportant de nombreux titres avec des clubs en tant que joueur et manager en Italie, en Angleterre et dans les compétitions européennes. L’Anglais, qui n’a remporté qu’une Coupe de la Ligue en tant que défenseur et rien en tant que manager, tentera de renverser la vapeur dimanche soir (23h à Maurice) au stade de Wembley.

Roberto Mancini contre Gareth Southgate à Wembley, ça va être passionnant. Les deux protagonistes stylés s’affronteront pour la première fois à Londres dimanche soir. Pour l’Italie, il s’agira de sa dixième finale majeure, tandis que pour l’équipe masculine d’Angleterre, ce ne sera que la deuxième fois de son histoire, et la première depuis son titre en Coupe du monde en 1966 (il y a 55 ans).

Il n’y a aucune comparaison possible entre l’ancien attaquant de profondeur italien, Roberto Mancini, et le défenseur britannique Gareth Southgate. Mancini a remporté tous les titres possibles en Italie avec la Sampdoria et la Lazio. Il a également remporté la Coupe de l’UEFA et la Supercoupe à deux reprises. Southgate a remporté deux Coupes de la Ligue avec Aston Villa et Middlesbrough en Angleterre.

Il en va de même lorsqu’il s’agit de gérer un club. Mancini a remporté un triplé de titres de Serie A et quatre Coppa d’Italia avec la Lazio, la Fiorentina et l’Inter Milan, ainsi que la Premier League, la FA Cup et le Community Shield en tant que manager de Manchester City. Southgate a été l’entraîneur de Middlesbrough de juin 2006 à octobre 2009, date à laquelle il a été licencié après la relégation du club de la Premier League à la League One.

Mais, lorsqu’il s’agit du niveau international, les deux dirigeants ont galvanisé leurs joueurs et propulsé leurs pays respectifs à deux doigts de la gloire. Nommé manager intérimaire en 2016, Gareth Southgate a qualifié l’Angleterre pour la Coupe du monde 2018. Nommé en 2017, il a atteint les demi-finales de la compétition. Les Britanniques terminent à la troisième place de la Coupe des nations et se qualifient facilement pour l’Euro 2020.

Mancini a reçu son contrat de nouveau patron italien après que la Squadra Azzurra n’a pas pu réussir à se qualifier pour la Coupe du monde 2018. C’était la première fois que les Italiens ne se qualifiaient pas pour ce tournoi depuis 1958. Un changement majeur était indispensable. Il est intervenu alors que l’Italie était revitalisée sous la houlette de l’ancien entraîneur de Manchester City et qu’elle est désormais l’équipe la plus en forme d’Europe, abordant la finale du Championnat d’Europe sur une série de 33 matchs sans défaite.

La fin de l’ère des Superstars

Il y a une chose en commun entre Mancini et Southgate : Ils sont anti-superstars et ont imposé rigueur et discipline à leurs équipes. Un coup d’œil aux sélections de l’Italie et de l’Angleterre révèle qu’ils ont puisé dans leurs championnats nationaux respectifs pour choisir les joueurs qui répondront à leur vision de la meilleure équipe possible. Ou ceux qui s’adapteront le mieux à leurs différents plans tactiques. C’est la fin de l’ère des Superstars.

L’un des meilleurs joueurs de Mancini pour l’Euro 2020 est le milieu de terrain Manuel Locatelli, qui a déjà marqué deux buts en quatre matches joués. Il vient de Sassuolo, une équipe qui a terminé 8e en Serie A. Deux des coéquipiers de Lacatelli en club, Domenico Berardi et Giacomo Raspadori, font également partie de la sélection italienne.

Southgate a fait en sorte que son équipe croit en son plan, à savoir que personne ne marquera contre elle facilement ou rapidement. L’Angleterre n’a concédé qu’un seul but dans ce tournoi, en demi-finale contre le Danemark. Il s’appuie toujours sur de nombreux talents en attaque avec Harry Kane, Raheem Sterling, Phil Fodden, Bukayo Saka, Jadon Sancho ou Marcus Rashford. Il est bon de souligner qu’il utilise de nombreux joueurs issus de clubs ne faisant pas partie de ce que l’on appelle les Big Six, Leeds, Aston Villa, West Ham et Everton. Depuis le début de la compétition, il a fait confiance à deux jeunes milieux de terrain, Kalvin Phillips (Leeds) et Declan Rice (West Ham), le capitaine de Liverpool, Jordan Henderson, n’intervenant que comme remplaçant. Et cela a porté ses fruits.

La grande leçon de cet Euro est que les équipes dotées de méga superstars n’étaient pas en demi-finale : l’Italie a battu une Espagne reconstruite, et l’Angleterre a battu le grand outsider qu’était le Danemark. L’exemple le plus évident est celui de la France. Les Bleus se sont tournés vers les ténèbres. Les vainqueurs de la coupe du monde 2018 avaient un ” trio offensif magique ” avec Kylian Mabappe, Antoine Griezeman et Karim Benzema, deux des milieux de terrain les plus recherchés Paul Pogba et Ngolo Kante, mais n’ont pas réussi à atteindre les demi-finales. Le manager Didier Deschamps semble avoir perdu le contrôle, les joueurs essayant d’interférer publiquement avec ses décisions. La Belgique, avec sa “génération dorée” vieillissante, numéro un au classement de la FIFA, n’a pas répondu aux attentes une fois de plus. Le Portugal de Cristiano Ronaldo, vainqueur de l’Euro 2016, a cette fois été éliminé dès les huitièmes de finale.

Pour en revenir à la finale de dimanche, la clé pourrait être la gauche de la défense de l’Italie pour l’équipe d’Angleterre. Le latéral gauche Leonardo Spinazzola a été victime d’une rupture du tendon d’Achille contre la Belgique. Emerson Palmieri, de Chelsea, sera titulaire à Wembley, comme il l’avait fait mardi en demi-finale contre l’Espagne, et il pourrait être une zone à cibler. Ce sera à Southgate de choisir entre Jadon Sancho ou Bukayo Saka pour faire le break sur le flanc gauche.

D’autre part, la défense anglaise devra garder un œil sur le capitaine du Napoli, Lorenzo Insigne aime se glisser dans des poches d’espace entre les lignes défensives et le milieu de terrain de l’adversaire. Le rapide défenseur Kyle Walker sera l’homme de la situation.

José Mourinho a déclaré que les supporters anglais devaient se battre et les a exhortés à recréer la célèbre atmosphère d’Anfield. Cela a déjà commencé avec un soutien énorme de la part des gens de la rue jusqu’à la Reine Elizabeth II qui soutiennent tous l’équipe du capitaine “Prince” Harry Kane.

Les Three Lions sont au bord de l’histoire ce dimanche. David a vaincu le géant Goliath dans le livre biblique de Samuel. Il est temps pour l’outsider Southgate de briller face à Mancini, plus expérimenté et plus performant.

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